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¿Conoces la diferencia entre contar y mostrar?

By Clara Tiscar

marzo 21, 2020

aprender a escribir novelas, consejos para escribir, empezar a escribir, mostrar y contar, Narrador, Técnicas narrativas

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Seguro que has oído alguna vez la frase de “show, don’t tell” dirigida a alguien que escribe. “Muestra, no cuentes” se ha convertido en un tópico de aquellos que se repiten como un mantra y que creo que se ha desvirtuado un poco. Cuando digo que es un tópico es porque es el primer consejo que te da cualquiera que vaya de que sabe escribir un poco y es el típico consejo que le da a un aspirante a escritor un experto en cualquier peli o libro que leas. Seguro que aunque no te lo hayan dicho nunca lo has visto o leído. ¿Verdad? Pues eso, un tópico.

Es un buen consejo. Y cuando se le dice a alguien que muestre en lugar de contar es porque comete el pecado de no mostrar, se le ha olvidado. Pero no porque no podamos contar y solo tengamos que mostrar.

A base de repetir el tópico parece que escribir sea solo “mostrar” y no pueda ser “contar”.

¿Es mejor mostrar o contar?

Contar y mostrar son técnicas narrativas válidas, útiles y necesarias.

¿Qué es contar?

Contar es hacer un resumen de lo que ha ocurrido con tus palabras, o las del narrador.

Contar, en definitiva, es decirle al lector lo que tiene que pensar.

¿Qué es mostrar?

Mostrar es narrar la acción para intentar que nuestro lector tenga la sensación de estar viéndola a tiempo real.

Además, mostrar implica transmitir aquello que los ojos pueden ver y los sentidos percibir.

En definitiva, mostrar es permitir que el lector llegue a sus propias conclusiones

Tienes que saber mostrar y contar

No es cierto que mostrar sea mejor que contar.

Es verdad que cuando empezamos a escribir tenemos tendencia a contar mucho más que mostrar. Pero ambas técnicas son como decía necesarias y útiles.

No solo tienes que saber usar correctamente cada una de estas técnicas sino que debes saber cuándo es más apropiado usar cada una de ellas.

Ejemplos de contar

Situación: estamos en una especie de encierro en la que hay que racionar la comida. El narrador presenta a un personaje y nos dice de él que es un egoísta.

Ejemplos de mostrar

En la situación de racionamiento de comida, el narrador no nos cuenta quién es un egoísta, nos lleva a que le veamos esconder comida debajo del colchón y después exigir una ración más grande en su plato a la hora de comer alegando que es el más alto.

Como ves, ambas opciones son posibles y funcionan perfectamente. Usarás cada una de ellas en función del resultado que quieras conseguir o del ritmo que quieras mantener en tu historia.

Un diálogo es un claro ejemplo de “mostrar”. Un resumen de una conversación hecha por el narrador es “contar”.

A priori, ninguna de las dos opciones es mejor que la otra, cada una tiene su momento y hay que saber cómo usarlas para tener un buen equilibrio narrativo.

Clara Tiscar

About the author

Soy Clara Tiscar, escritora y mentora de autores. Trabajo con autores perseverantes que creen en su talento y quieren mejorar su técnica.

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